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游戏中的牛仔总是阳刚威猛,浑身散发着质朴与侠义。但你知道现实中的牛仔是一群怎样的人吗?

   《荒野大镖客:救赎2》的发售让玩家对真正的牛仔越发好奇,相较于国内,地球彼端的美国则又是一番狂热景象,许多没接触过的玩家很难相信牛仔在美国人眼中竟有如此大的魅力,但其实,牛仔在美国人心中的地位丝毫不亚于国人心中的武侠。

   提到牛仔,我们总会想到阳刚威猛,质朴与侠义。头戴宽边帽、脚踩长筒靴,身上要么穿着工作服与马甲,要么披着帅气的墨西哥披风,嘴上时刻叼着一根雪茄,满脸胡茬的泡在西部废土喧闹的酒吧。

   你可能从没认真考虑过牛仔真正的工作,惩奸除恶?匡扶正义?亦或者如同游戏中一样打打猎、钓钓鱼、千里追凶拿拿赏金?显然这些都不是,现实中的牛仔并非如同艺术作品中饱含传奇色彩,而是一个相当符合时代特点的职业。

牛仔的起源

   美国人对肉食的痴迷不亚于彼时国人眼中的五谷,是每餐的必需品。1860年,美国因逐渐迈入工业化而让城市人口增加了七倍有余,这使得原本分散的肉类市场不得不聚集在城市当中,需求大大增加且供不应求。

   畜牧业不可能在城市发展,于是西部广阔肥美的草原成了天然的养殖场,规模的扩大让牧场主不得不雇佣大量赶牛人为其工作,再这样的背景下,牛仔这种职业应运而生。

   现实中的牛仔是带有一层压迫与悲剧色彩的,属于一种特殊的劳工阶层。牛仔的生活肮脏又艰苦,这种工作更像是放牧者,负责牲畜的围拢和长途赶运,不幸被摔下马背或被牛群踩踏是常有的事。他也像雇佣军,面对印第安人与偷牛贼,牛仔必须练就一身本事才能保的住牛群。

   每年5月围拢工作完成之后,各牧场会将精壮的牛挑选出来,准备将其赶往铁路沿线的牛镇,这是牛仔的第二项工作。

   长途赶运早已被影视与游戏作品改编成极富自由主义与反抗精神的西部浪漫篇章,但事实上其危险远大于他的魅力。

   牛仔们每次长途赶运至少需要运送上千头牛,横跨数百英里,却通常只有五六个人同行。路途中牛仔们仅靠帐篷度夜,饮食单调,只有肉干与豆子,甚至更为粗糙。而牛群也很容易受惊,一道闪电、一声枪响都能引起剧烈的骚动,沿途的毒物与野兽更是数不胜数,想要控制住大片牛群也并非易事。

   上千头牛对于心怀不轨的人来说是一笔巨大的财富,五六名牛仔形成的威慑力不足矣将偷牛与抢劫这种行为扼杀,所以在漫长的路途中最危险的反而不是丢了牛,而是丢了命。

牛仔决斗:午时已到

   牛仔的公平对决是牛仔文化的一部分,但这不意味着牛仔间的战斗一定都是公平对决,它象征着西方人为捍卫自己的观点无惧付出生命的艺术表现,但令人觉得讽刺的是,现实中大部分牛仔都死于偷袭与暗杀,是相当危险的职业。

   长途跋涉的马背生活注定让牛仔们不能携带太笨重的武器,所以我们印象中牛仔标志性的左轮手枪确实就是当时广受好评的主流枪械。西部开拓时代流行的柯尔特左轮手枪,M1873和平缔造者是当时颇为杰出的近距离战斗火器,点45口径、6发载弹、1.05公斤,机械结构虽然老旧,但放在现代性能也是勉强合格的。

一夜暴富的美国梦

   《荒野大镖客:救赎2》当中所描绘的牛仔生涯带有浓烈的对自由精神的向往,游戏中的时代背景接近西进运动的尾声,全美工业化使得铁路系统被大规模兴建,火车运输代替了牛仔赶运,加上种植业的大力发展,最终,这个极富传奇色彩的时代职业仅活跃了三十年便退出了历史舞台。

   美国西部开发史中有两次全民热潮,一次是南北战争前的淘金热,另一次就是南北战争后的牛仔热。养牛在德州可以说是一件零成本买卖,对于牧场主来说,一头小牛崽在当时只要50美分,这种德州长角牛根本不需要刻意的养,唯一的成本就是每年两次的round-up,也就是前文所说的长途赶运,等到牛健壮了,赶到东部地区就可以卖上30美元左右,对资本家来说这就是白捡钱。

   后来,德州掀起的养牛热逐渐扩展到美国中部的大平原,全民一夜暴富的美国梦被彻底引燃,上至首席大法官,下至工农阶层,纷纷转到中部投资赶运,而作为赶运的执行者——“牛仔”的形象也终于被刻在了美国人的心中。

艺术中的牛仔

   自牛仔文化衍生出的衍生作品、包括游戏都融合了太多艺术加工,无论是蒙脸炸火车亦或是酒馆打群架,再传奇的故事到最终所传递的都是底层人民于自由的渴望和抗争,《荒野大镖客》不同于《GTA》的纸醉金迷,它将这种抗争做得很有乡土气、却又很注重个人光环的渲染,从而让你觉得这就是一个牛仔该有的生活,你就是屏幕中被卷入命运洪流的抗争者。

   游戏中的牛仔信奉弱肉强食,他们不甘于被工业化的火车铁路取代,虽然背景不同,但这种心境很像明治维新时被取消武士特权的武士们,他们自持武力,却注定会被新时代淹没。

   虽然牛仔活跃的时间很短暂,但彼时的好莱坞却抓住了这个极具时代魅力题材开始大肆创作,诸如《荒野大镖客》《黄昏双镖客》《黄金三镖客》等经典的西部风格作品也在美国内外遍地开花,据统计,好莱坞当时所有作品的四分之一都与牛仔题材相关,丝毫不亚于中国武侠对影视行业的深刻影响。

   而除了影视与游戏外,我们所熟知的牛仔裤、宽边帽等西部装束也经百年沉淀延续至今成为一种时尚。

谢幕

   十九世纪八十年代中叶,美国用于畜牧的土地占用升至40%以上,牛肉市场供大于求,市价大跌,大量牧场倒闭,再加上铁路与城镇建设加快,致使牛仔彻底退出了历史舞台。几十年虽不长,但牛仔的形象早已刻印在美国人心中,以至于牛仔的生活方式与精神永远的保留了下来,并被美国人永远铭记。

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